看到半杯水,你会觉得它是半满还是半空的?

看到半杯水,你会觉得它是半满还是半空的?相信大家很早之前就听说过这个小实验,乐观主义者会认为杯子是半满的,悲观主义者则认为杯子是半空的。人们将乐观主义和悲观主义的界线划得很清楚,一“白”一“黑”,多数人认为前者可以帮助我们克服诸多困难,而后者只会让事情越来越糟。

乐观不能永远带来幸运

乐观主义的积极作用确实有很多,例如我们生活中常说的“爱笑的女孩运气不会差”,虽然爱笑和运气之间看似没有直接的联系,但笑容在冥冥中似乎有某种魔力,诸多事实也证明了笑对困难、笑看失败的人,生活也比别人更幸福、工作更顺利。乐观主义者常常可以忍受失败和嘲笑,坚定自己内心的目标,相信最终的胜利一定属于自己。这类人容易看到事物好的一面,永远用正面的想法对待身边的一切。

悲观主义与乐观主义相对应,通常被视为“坏的”人生观。悲观主义者遇事容易自我怀疑、自我贬低,例如从超市出来发现自己的车被撞了,他们可能会懊悔自己“愚蠢”把车停在此处,可能还会引发关于被丈夫嫌弃、被孩子嘲笑等一系列的担忧。无论大小挫折带来的影响都会被悲观主义者无限放大,这确实不利于个人的身心健康与生活的和谐。

但是,乐观主义就没有缺点吗?非也。凡事都有两面性,乐观主义者往往缺乏对事物做最坏打算的意识,经常把事情预想得太顺利,当现实结果与预期相差甚远时容易慌乱。更有研究表明,乐观主义者在投资领域会过分冒险,尤其是一旦染上赌博的陋习,就会比别人更难戒掉,总觉得只要自己坚持“赢”的信念,很快就能把输掉的钱通通赢回来。最终输得血本无归时,部分人可能会因此出现自杀等极端的想法。

此外,看似一无是处的悲观主义,难道真的一点讨喜之处都没有吗?

凡事先往坏处想

最新的研究表明,某些形式的悲观主义是有好处的。与一味的乐观派和悲观派都不同,有一种被称为“防御性悲观”的人生观似乎显得更加理性,也被称作“乐观的悲观主义”。防御性悲观者虽然在过去曾经取得过成功,但再次面临相似的情景时,他们仍然会设置较低的期望值,并反复思考可能发生的各种结果。他们将悲观当做管理情绪的方法,通过降低期望等方式来消除心中的不安和焦虑,说他们凡事都先往坏处想应该是最贴切的了。悲观主义不仅是和消极的想法有关,更包括了对事情结果的关注。悲观主义者更擅长全面地分析事情,尽可能地设想多种结局,并做好面对最糟糕结果的打算。

假设一个乐观主义者、悲观主义者和防御性悲观者同时参加面试,我们来看看三者在面试前后的心态和看问题的角度有何不同:在面试之前,乐观者会坚信自己一定能成功,设想到的结局也只有一种,那就是被公司录取;完全悲观者则坚信自己一定会失败,往往会设想多种不好的结局;而防御性悲观者不会过分自我贬低,但也不会设置太高的期望,最好和最坏的结局他们往往都会设想到,以至于最后哪怕没被录取心里落差也不会太大,就算被录取了也会保持平常心。

假如三人最终都被录取,乐观者获得的幸福感和满足感毫无疑问是最大的。但若是大家都没被录取呢?乐观者内心的落差也是最大的,因为他几乎从未想过自己该如何面对不好的结果。

防御性悲观的惊人好处

尽管乐观主义者在坚持不懈的努力后,经常都能得偿所愿,但悲观主义者似乎更像“神预言家”,他们预测的负面结果更常出现。

一项新的研究表明,防御性悲观竟能增强人的自信心。经研究人员四年的跟踪调查发现,大学生的自尊心和自信心都随着他们成功避开负面结果次数的增多而增强。而越是在情况不容乐观的情况下,防御性悲观者各方面的能力越是突出,表现越出色。

防御性悲观更是打破了悲观主义不利于身心健康的说法,在面对疾病时,他们或许比乐观主义者更能及时采取有效的预防措施。例如,当他们身体出现任何不适或感冒时,会勤洗手或及时就医,而乐观者可能会觉得自己身体强壮,睡一觉感冒就能好,无需打针吃药,殊不知感冒也是有可能杀死人的。

当防御性悲观者久病不愈时,他们对生活和疾病的看法会更加现实。研究人员曾让患有炎症性肠病或关节炎的乐观者和防御性悲观者分别评估他们疾病的发展趋势,我们知道这两种疾病是无法治愈的,随着时间的推移情况会越来越糟糕。乐观者却仍然认为自己的情况在未来会有所改善,而防御性悲观者则认为自己的情况会一天比一天糟。也恰恰是这些悲观的想法,会帮助防御性悲观者更好地采取必要的应对措施,尽可能让最糟糕的情况晚一点到来。

区别防御性悲观和消极悲观主义的关键在于他们面对事情的态度和做法。消极的悲观主义者会将自己说得一无是处,认为自己是那个被“厄运女神”眷顾的人,倾向于逃避可能会发生的负面结果。而防御性悲观者则会利用自己的消极情绪和低期望值来激励自己采取积极的应对措施,尽可能避免负面结果的发生而将事情引向好的发展趋势。

因此,悲观主义并非一无是处。不做盲目的乐观主义者,也不做怨天尤人的悲观主义者,事情结果的好坏不取决于外界,而是自己的态度。

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